В ноябре 2008 г. наш настоятель о. Анатолий с группой паломников епархии во главе с архиепископом Серафимом посетили Святую Гору Афон в Греции. Они делятся своими впечатлениями от молитвенного путешествия.

Как часто случается в паломничестве, нужно быть готовым ко всем видам препятствий и изменений планов. Это не только потому, что мы грешники (хотя это и верно), и наша греховность мешает. Это бывает и из-за намерения угодить Богу, но искуситель посылает испытания. Часто тяжело разобраться, откуда оно приходит, поэтому важно всегда просить Божьего благословения. И затем все может открыться в неожиданный момент и изменится в лучшую сторону.

Мы летели к Фессалоникам (город названный в честь сестры Александра Македонского) через Афины и прибыли туда в воскресение днем. После приземления было только время поужинать, потому что рестораны скоро закрывались. Мы также обнаружили, что Фессалоники — христианский город: магазины были закрыты в воскресенье, и, вероятно, закрывались и на главные церковные праздники тоже.

У многих православных существует мечта побывать на Афоне. В наши дни мы часто переоцениваем современные высокие технические возможности. Нам кажется, что все можно организовать автоматически и легко следовать намеченным планам. Тем не менее, Бог имеет способы показать нам правильную сторону нашего бытия.

Итак, согласно предварительной договоренности наш маршрут и время были запланированы и точно высчитаны. Наша группа из восьми человек паломников была больше максимальной — пяти. Первое же утро заставило нас вспомнить русскую пословицу: «Человек предлагает, а Бог располагает». Проснулись очень рано, как планировали, но, прибыв на автостанцию, узнали, что автобус к Уринополису был отменен.

Только после 4 часов мы прибыли на место. В этой небольшой деревеньке посетили паломнический офис, где долго не могли найти наших документов, которые давно были нами высланы, о чем мы давно получили извещение.

Нужно напомнить, что Афон — автономная Монашеская область (Республика) в пределах Греции, и для ее посещения нужно иметь специальные пропуска. После оформления визы, нам объявили, что погода слишком плоха для лодок, чтобы плыть сегодня.

И вот, мы имели время, чтобы увидеть деревню, поесть, отдохнуть. К нашему удивлению встретились со многими русскоговорящими людьми, молдавскими паломниками и даже видели целый автобус молитвенников из Москвы. Мы провели ночь в гостинице, потому что не было никакого выхода в море. Зато узнали, как лучше обойти побольше монастырей в течение нашего короткого времени на Святой Горе. Наш план намечал посещение лишь двух монастырей, но мы поняли, что сможем посетить больше.

На следующий день мы поднялись снова очень рано, сев на паром в 6:30. На сей раз, погода была достаточно спокойная. «Медленная» лодка (паром), которая также перевозит транспортные средства, была одной из нескольких, которые обслуживают монастыри. Пассажирами были монахи, различные рабочие, паломники и торговцы. Быстрые лодки также доступны, но по более высокой цене.

Хотя солнце быстро поднималось, и заплыли далеко, но все же мы провели два часа на воде из-за различных остановок в монастырях и скитах на южной стороне полуострова, и высадились в Дафне, главном порту. Там группа поместилась в микроавтобус, и наш румынский водитель Каракалу любезно начал паломнический маршрут. Несколько монастырей из намеченных нам не удалось посетить из-за различных дорожных работ и объездов.

Поэтому, наша первая остановка была на северном берегу, в Ватопедском монастыре — любимом месте паломничества Принца Чарльза, как нам сказали позже. Мы были очень любезно встречены и приняты. Этот монастырь имеет древние монашеские корни на Святой Горе еще со времен императоров Константина, и Феодосия, когда Афон был гражданской территорией. Монастырь насчитывает большое количество братии, а также множество зависимых от него скитов и келий.

Кирея — своего рода центр Святой Горы, часто называемой ее «столицей». Там есть некоторые магазины различных монастырей. Проезжая через нее, мы прибыли к Русскому Свято-Андреевскому скиту, который сегодня принадлежит грекам и находится в состоянии большой реконструкции. Его здания удивительно милы русской душе и очень красивы для всех посетителей. Монашеские здания являются весьма обширными, отражая большое число братии в прошлом.

Отец Ефрем, который очень любезно приветствовал нас, напомнил, что современному западному человеку очень тяжело жить в больших монашеских общинах, потому что все ищут своего «я», индивидуальности. Сегодняшнему человеку тяжело жить в братстве со многими людьми, а также руководиться наставлениями своего духовного отца, потому «что я только один лучше всех знаю, как мне жить». Он выражал надежду, что с этого времени паломники из Канады обязательно будут посещать Свято-Андреевский скит, выразил готовность братии молиться за наших прихожан, если будут посланы записки.

Мы также посетили Протатон, где находится знаменитая икона «Достойно есть». Этот монастырь находится в большой реконструкции, весь в строительных лесах и ограждениях. Как рассказали монахи, в Греции за последние 50 лет никаких церковных реставраций не происходило, духовная жизнь была в упадке, только последнее десятилетие снова возрождается церковная жизнь. А нам вспомнилось советское прошлое, когда царил официальный атеизм, и Церковь также не могла свободно развиваться. Неужели коммунизм, капитализм и демократия являются братьями?

После этого мы переехали к монастырю Пантократор.

Для читающего эти строки наши перемещения выглядят как бы легкой прогулкой. Но это не так. Всю историю, и до недавнего времени, люди шли в обители пешком (что многие и сегодня делают), лодками, или ослами. Теперь, с постройкою дорог, чаще используются автомобили и автобусы; но дороги очень трудны, и некоторые требуют специальных транспортных средств.

В монастырях мы всегда встречали монаха, который говорил по-английски, рассказывая нам о монастырских чудотворных иконах и реликвиях. Иногда, если настоятели находились в обители, мы поклонялись и прикладывались к святыням, которые вообще не были доступны для других людей. А таких святынь и мощей очень и очень много. И среди них есть много известных святых первых времен христианства, ведь Афон имеет древнюю историю, был близок и находился под особым покровительством Константинополя и Фессалоник.

После Пантократора мы добрались к скиту святого пророки Илии, что находится поблизости, затем в Ставроникиту и, наконец, в Иверский монастырь. Там мы молились на вечерне в часовне Богородицы-Надвратницы, пели службу в честь Божией Матери — Параклисис. После этого благочинный пригласил нас на трапезу братии — ужин, и на акафист. Правда, все богослужения проходили на греческом языке, но наш владыка не посрамил его Архиерейскую честь и всегда знал, когда ему благословлять людей словами «Ирини пасси!» — «Мир всем!».

Во время экскурсий нам также повествовали об истории монастырей, о взаимоотношениях друг с другом монашеских общин вплоть до сегодняшнего дня. Бывало, целыми группами переходили монахи в другой монастырь. Так Иверский монастырь был восстановлен прибытием монахов из Ставроникиты.

Братия реставрирует все здания, укрепляется духовная жизнь, и монахи становятся снова очень многочисленными. Некоторые монастыри, как, например, Ватопедский, имеют около 100 монахов, а также братию, которая живет в их скитах и кельях. Иверский монастырь, который был основан грузинами, является одним из трех самых старых. Икона Богородицы-Надвратницы является покровительницей всей Святой Горы. Интересно, что сегодня список Чудотворной иконы Божией Матери — Надвратницы находится в Иверской часовне на Красной Площади в Москве.

Как было отмечено одним монахом, хотя женщины не входят в Святую Гору, Матерь Божия, как Женщина, является ее Покровительницей и самой главной Личностью целого полуострова.

На следующий день наша молитва началась после 23 часов вечера: Полуночница, Заутреня, Часы и Литургия. Это был праздник святых Косьмы и Дамиана, а также преподобных Иакова и Дионисия Иверских. В конце Заутрени мы поклонялись и прикладывались к мощам каждого из этих святых. В обычные дни и малые праздники Литургии проходят в часовнях, а не в главном храме.

Все богослужения служатся полностью, без пропусков. Нам говорили, что около 200 человек ежедневно посещают этот монастырь, для поклонения Иверской иконе. Нам помогли, позже утром, добраться до Kиреи, где мы должны были погрузиться в большой автобус до Дафни, затем плыть лодкой к Русскому Свято-Пантелеимонову монастырю.

Мы прибыли к Русскому СвятоПантелеимоновскому монастырю.

Отец иеромонах, отвечающий за прием гостей, устроил нам короткий тур по главному храму, построенному после 1812 года, пригласил на чашку чая и показал нам наши комнаты. Позже мы поднялись в верхний большой собор, построенный в начале XX столетия. Он вмещает до 2000 человек — столько монахов жило в то время в этоммонастыре.

Здесь мы приложились ко многим святым мощам и святыням, так им как св. Иоанна Предтечи, некоторых Апостолов, многих известных святых: Св. Великомученика и Целителя Пантелеимона, некоторых новомучеников российских, и, конечно, главе св. Силоуана Афонского. Существующая летопись Свято-Пантелеимонова монастыря, написанная в XIX веке, уходит в глубь столетий и рассказывает о древних корнях этого и других монастырей с 900-летней историей.

Часы на колокольне и в главном корпусе монастыря напомнили нам, что Святая Гора управляется старой Византийской системой времени, которая унаследовала схему Священных Писаний: день начинается с заката. Здесь различаются двенадцать часов ночи и двенадцать часов дня, которые высчитываются от заката. В результате, мы служили Девятый Час и Вечерню в 14:00 часов, а Вечернее богослужение с Акафистом — в 17:00 часов. В 8:00 часов византийского времени (1:00 утра — гражданский), мы начинали Полуночницу, Утреню, Третий и Шестый Часы, Божественную Литургию. Например, в Иверском монастыре службы начинаются на два часа позже, но соблюдается тот же самый суточный круг. Для наших организмов этот ритм был очень непривычен из-за большой разницы во времени с Монреалем. После Литургии был короткий отдых, затем трапеза.

Наше паломничество на Святей Горе подходило к концу, мы собирались на материк, а братия нам сообщала, что ветры слишком сильны, и корабля не будет. Таким образом, мы имели время посетить Благочинного монастыря, обсудить, как улучшить паломничества из-за границы. Здесь же, мы посетили кладбище, Церковь-Склеп Всех Святых (Усыпальницу), где почивают более 2000 глав и других костей покойных монахов. Нам объяснили, что цвет костей — один из признаков святости, «индикатор святости». Святой тот монах, чьи кости имели восковой цвет, а грешник — черные кости. Мы узнали, что трехлетняя традиция эксгумации на Святой Горе существует прежде всего изза ограниченности места на полуострове.

А время неумолимо бежало и снова подошло к суточному кругу богослужений. Это было благословение Божие: участвовать в двух полных монашеских циклах молитвословий, одном — на греческом языке, а втором — на славянском. Ни один из нас, конечно, несмотря на значительный духовный опыт, не участвовал до этого в таких длительных службах. Ветер на море не утихал, и мы приняли непогоду как благословение Божие, что Он нас управляет молиться на Святой Горе еще одну ночь.

После утренней молитвы мы успели нанять лодку и добраться до материка, как ветер снова усилился и приостановил движение по морю. И опять мы ощущали благословляющую Господню Руку над нами, по молитве святителя Николая, заботу Богородицы, в уделе Которой мы находились.

Приплыв в Уранополис, мы направились на небольшом автобусе в Фессалоники (Солунь). Вблизи этого древнего города мы посетили Патриарший монастырь св. Анастасии-Узорешительницы — мученицы IV столетия, где поклонились ее святым мощам. В храме мы приложились к нетленным мощам святителя Зенона, Фессалоникийского, архиепископа XVI века. Поднимаясь к храму, мы обогнали двух женщин, которые перемещались на коленях и руках к святым мощам от самих ворот монастыря. Так они выражали почтение святым мученикам. Вникни, о Монреаль, в веру этих простых христианок и научись стоянию перед Богом!

В самом городе, благодаря нашему водителю — русскому греку, мы поклонились мощам св. Димитрия Солунского Мироточивого в знаменитой церкви, построенной в честь его имени. Его мощи действительно мироточат без остановки, запах мира такой неземной и тонкий благоухающий и приятный, что не хочется покидать место возле раки святого. Я удостоился два раза подойти к мощам и освятить с о. Дионисием свои священнические наперсные кресты, Владыка архиепископ освятил Панагию. Там мы поклонились также мощам мученицы Анисии Фессалоникийской (298).

В храме св. Григория Паламы мы имели счастливую возможность приложиться к мощам этого знаменитого святителя, учившего христиан пониманию природы неземного Фаворского света. Мы также молились в святософийском историческом храме, названном в честь мученицы Софии и ее трех дочерей — Веры, Надежды и Любови. Там мы приложились к мощам Фессалоникийского архиепископа X века Василия.

По плану были и официальные визиты, но мы их не могли осуществить, так как прибыли в город не вовремя. Тем не менее, это был очень счастливый день, благословляемый Господом так, что мы и не ожидали — пусть даже это не соответствовало плану. Мы убедились, что любой предварительный план паломничества должен быть очень гибким, потому что всегда что-то меняется. В данном паломничестве также (через простые беседы наших русскоязычных участников с людьми) имелись неожиданные благодатные изменения на каждом месте; казалось, что эти русскоговорящие люди по всему пути посланы нам на помощь в необходимое времяв трудные моменты.

Бог всегда знает, как беспокоиться о нас. Матерь Божия всегда заботится о нас. Просьбы различных святых поддерживают нас. И в конце, мы должны сказать, что «С нами Бог…»

Всюду где мы были  нам говорили, что не очень-то много паломников прибывает из Северной Америки, а тем более из Канады. Гораздо больше паломников приезжает из стран бывшего СССР, а также из Австралии, Германии, Австрии и Великобритании.

Надо понимать, что подобное паломничество — не из простых и не из дешевых, поскольку там, где оно проходит, управляет «евро». Нужно не только накопить ресурсы на поездку, но и навести правильные контакты с принимающей стороной. Наша Канадская епархия сейчас занимается всеми этими вопросами, чтобы помочь будущим паломникам по святым местам.

Паломничество — это духовная борьба, но благословения, которые получаешь во время посещения святых мест, очень важны, и духовный опыт может помочь нам расти во Иисусе Христе Господе Нашем.

Print Friendly, PDF & Email